「出産していない女性」は性格がキツイ!? それは〇〇が原因だった

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女性は、子どもを産んで母になると「強くなる」。未婚・未産の女性は、年齢を重ねていくと「きつくなる」といわれる。

 

そりゃあ、母親は子どもを守るために強くなるだろうし、子どもを持たない“おこなしさま”だって、男性同様に仕事をしていたら性格も多少きつくなるわよ。でもそれって、生活環境だけの問題?何か他に要因があるのでは?

 

子どもを「産んだ女」と「産んでいない女」の違いについて探究していくと、決定的な違いがあることが分かった。

 

産んだ女と産んでいない女は脳に違いがでる!?

近年、脳の働きや役割といった脳科学の研究が進み、さまざまな分野で活用されている。女性脳と男性脳の違いはよく論じられているが、同じ女性脳でも出産の有無で何か違いがでるのだろうか。

 

最新の脳研究では、妊娠・出産すると脳の一部の領域で灰白質が小さくなり、女性の脳が物理的に変化することがわかった。

 

これはオランダ・ライデン大学の神経科学者Elseline Hoekzema 博士やバルセロナ自治大学の研究チームが明らか(英文表記)にしたもので、英学術誌「ネイチャー・ニューロサイエンス」に研究論文が掲載(日本語の要約版)された。

 

この研究は、妊娠前後の脳の構造に着目した初めての臨床研究で、女性の脳のさまざまな変化を観察。変化した部位は、脳のなかで社会的認知に関連する領域と重なる。そのため、子どもに対する共感を強めるよう、弱いシナプス結合が取り除かれ、より効率的で専門化した神経回路網になるのではないかと研究者たちは考えている。

 

MRI画像で比較したところ、子どもをもったことがない、もしくは妊娠をしたことがない女性のすべての被験者では、灰白質に変化は見られなかったという。研究者たちは、灰白質の変化を見るだけで、妊娠を経験したかどうかを簡単に見分けることができると述べている。

 

母親になると脳内から分泌されるホルモンがある

脳の物理的な変化だけではなく、出産や育児によって「オキシトシン」というホルモンが脳内から分泌されることがわかっている。母になりオキシトシンの分泌量が増えることで、母性本能が強まり親子の絆が深まる。と同時に、子どもを守るために、他の人に対して攻撃的になる作用もでてくるとか。

 

女性は子どもが産まれた途端、強くなったといわれるのは、出産することで「女性脳」から「母親脳」へと脳内変化が起きることが、原因のひとつとして考えられそうだ。

 

働く女性はホルモンバランスが崩れてオス化していく!?

未産で子どもがいない“おこなしさま”の脳は、とくに目立った変化が起きないが、ホルモンバランスの変動が身体に影響をもたらすことがある。

 

子どもがいないため、男性と同じように肩を並べて働く女性が多く、不規則な生活や仕事でのストレスなどから、ホルモンのバランスが崩れがちになる。すると、女性ホルモンよりも男性ホルモンの「テストステロン」が優位に働いてしまう。

 

社会の第一線で働いている女性は、テストステロン値が高い傾向にあるといわれている。逆に結婚、出産によって、テストステロンが低下することも指摘されている。(日本Men’s Health医学会 論文参照

 

テストステロンは、興奮状態にあるとき、集中力が高まっているとき、イライラしているときなど、激しい感情が変化したときに分泌される。未婚・未産の女性がきつくなってしまうのは、テストステロンが強くなっていることが原因かもしれない。

 

また、テストステロンは孤独願望が強くなる働きがあるともいわれている。誰からも干渉されず、一人で過ごす“おひとりさま”が好きな女性は、男性ホルモンが多い可能性が考えられる。

 

そういえば、周りにいる未婚・未産の女性は、一人旅好きが多いような。子どもがいない“おこなしさま”である私も、歳を重ねるごとにひとり行動が楽になり、テストステロンが強くなっているような気がする。

 

女性は状況に合わせて心身が変化していく

脳やホルモンに関する専門家ではないので断定はできないが、いずれにしても女性は、子どもを産み母親になれば「なにより子どもを守らねば!」。バリバリ働く女性なら「なにより仕事を優先しなくては!」と、状況に合わせて心身が変化・適応していくのだろう。

 

どちらの女性も世の中で生きていくために、強く、きつく、頼もしくなっていくのだから、男性の皆さんはどうか温かい目で見守ってほしい。

 

 

出産していない女性は性格がキツイ!? それは〇〇が原因だった【おこなしさまという生き方 Vol.40】

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